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Actu : Les sports au rythme de la pandémie du COVID-19

Formule 1, Tennis, Basket, Cyclisme et grandes compétitions internationales : faisons le point ensemble.

Le Suisse Roger Federer face à l'Espagnol Rafael Nadal durant The Match for Africa, à Cape Town, le 7 février 2020 © RODGER BOSCH - AFP-Archives

Depuis la mi-mars, avec les confinements sanitaires ordonnés par les gouvernements du monde entier (ou presque), le sport a vu ses activités suspendues. En effet entrainements et compétitions se sont arrêtés. Nous avions fait le point il y a quelques jour sur le football européen en lien avec la reprise du championnat allemand et les reprises maintenant programmées en Espagne et au Portugal, nous allons maintenant  voir ensemble les diverses décisions qui ont été prises pour le reprises du tennis, du basketball, de la Formule 1 et du cyclisme.

L’avenir de la NBA en question. La NBA étudie tous les possibilités pour mener à terme son championnat stoppé par le coronavirus, sans se résoudre à l’annuler. © GREG BAKER – AFP- Archives

Le tennis entre reports et annulations

Commençons donc par le tennis. Les instances décisionnaires du tennis, l’ATP pour les hommes et la WTA pour les femmes, ont mis en stand-by tous les tournois depuis début mars. Le premier tournoi du Grand Chelem impacté est Roland GARROS (France), pour qui la direction a décidé de le reporter du 20 septembre au  4 octobre 2020. Le second « Grand Slam » était Wimbledon (Angleterre). Celui-ci a été purement et simplement annulé le 1er avril dernier, une première depuis la Seconde Guerre Mondiale. Rendez-vous est donc donné sur la « grass* londonienne »  (*pelouse) du 28 juin au 11 juillet 2021. Pour ce qui est des tournois de second rang, appelé Masters 1000, les tournois d’Indian Wells, Miami (USA), Monte Carlo et  Madrid sont annulés et celui de Rome est à cette heure reporté avec l’éventualité de le jouer en salle sur surface dur (à la place de la terre battue extérieure). Enfin pour les autres tournois, ATP 500 et  250, WTA 500 et 250, la plupart ont déjà donné rendez vous en 2021 comme Bastad, Newport, Gstaad, Umag et Atlanta pour les hommes et Lausanne, Bucarest et Jumala pour les femmes. Selon les dernières informations un nouveau calendrier des tournois devrait être publié par les instances à la mi-juin nous en sauront donc plus sur l’orientation donnée à cette saison 2020. En attendant, les joueurs auront la possibilité de se préparer sur quelques tournois à échelles régionales. Autre alternative, mais certainement que provisoire, nous avons pu voir les grands joueurs du circuit comme Rafael NADAL, Andy Murray ou le français Benoit Paire, s’affronter avec leurs personnages virtuels sur PlaySation 4 lors du confinement.

L’Espagnol Rafael Nadal lors de son quart de finale de l’Open d’Australie face à l’Autrichien Dominic Thiem, à Melbourne, le 29 janvier 2020 © Greg Wood – AFP

Le basket : déjà terminé en France, espoir de reprise pour la NBA (USA)

Pour ce qui est du basket, en France, l’interdiction d’exercer des sports en salles à stoppé la saison 2019-2020 que ça soit la Jeep Elite pour les hommes ou la Ligue Féminine 1 pour les femmes. Les diverses compétitions européennes, Euroligue et Eurocoupe, ont également été arrêtées subitement. La ligue la plus suivie au monde, la NBA a été la première à montrer l’exemple aux Etats-Unis lorsqu’elle a été interrompue le 11 mars dernier suite au premier test positif au Covid-19 du joueur français Rudy GOBERT. Mais pas question d’arrêt définitif prévu pour la NBA, c’est ce qu’a laissé entendre Nicolas BATUM joueur français de la franchise des Charlotte Hornets en interview chez nos confrères de BeIn Sport : « Il y a un peu d’optimisme, et c’est la première fois depuis plus de deux mois. Mais on va voir. Il y a beaucoup de rumeurs, et ce n’est pas encore sûr à 100%, ni sur le déroulement, ni sur le fait de savoir si on va reprendre là où on s’en était arrêté. Il restait 15 à 16 matches à jouer, et ça j’en doute un peu. Il y a de l’optimisme. Mais comment ça va se passer, on ne sait pas encore. Si la NBA a demandé aux franchises de « rapatrier » leurs joueurs pour le 1er juin ? Ça pourrait être l’idée mais ce n’est pas sûr non plus. Aucune décision ne serait prise avant 10, 15 jours… Sur ce qui a été rapporté, ce serait un training camp qui débute le 8 juin. Pourquoi pas… Quasiment toutes les équipes ont rouvert leur centre d’entraînement avec des règles très strictes » .En ce sens, nous avons appris hier que les dirigeants de la NBA étaient en négociation avec  The Walt Disney Compagny afin de se servir des installations de Disney World situés à Orlando. En effet le parc est équipé d’un immense complexe de 220 hectares et 3 salles qui pourrait être propice à la tenue des entrainements et des matchs. Reste à savoir les modalités choisies pour la reprise : nous en sauront plus rapidement.

Le basketteur français Rudy Gobert, à La Nouvelle-Orléans le 16 janvier 2020 en Louisiane © Chris Graythen – Getty-AFP-Archives

Formule 1 : un début de saison reporté et une complète réorganisation du championnat

Pour ce qui est de la Formule 1, la saison 2020 était sensée reprendre le 15 mars dernier par le Grand Prix d’Australie qui se déroule à Melbourne. Aucune décision n’avait été anticipée par les instances dirigeantes (FIA) malgré les réticences de certaines écuries et pilotes. C’est alors le gouvernement australien qui à pris la décision de ne pas maintenir la course à quelques heures des premiers essais libres alors que toutes les écuries avaient fait le déplacement et même les supporters étaient en chemin. Depuis ce grand marasme, les Grands Prix de Monaco et de France ont été annulé et un nouveau calendrier avec 17 courses a été publié le 6 mai dernier. La reprise est donc fixée au 5 juillet 2020 en Autriche et deux courses auront lieu à certains endroits afin de combler les annulations. Ça sera le cas en Autriche les 5 et 12 juillets, Grande Bretagne les 26 juillet et 2 aout ainsi qu’en Hongrie les 16 et 23 aout. Les premiers grands prix se dérouleront certainement à huis clos et la situation sera réévaluée au fil du temps. La saison s’achèvera le 13 décembre 2020 avec le Grand Prix d’Abou Dhabi.

Le circuit de Silverstone, ici lors du départ du GP F1 de Grande-Bretagne, le 8 juillet 2018, espère accueillir ses Grands-Prix © Andrej ISAKOVIC – AFP-Archives

Cyclisme : Les « Grands Tours » reportés et un programme réaménagé pour les « Grandes Classiques »

Le cyclisme n’a pas échappé aux mesures prises pendant la pandémie. En ce sens, pour ce qui est des « Grands Tours », le Tour de France a été reporté du 29 aout au 20 septembre. Le tracé de celui-ci restera inchangé et partira de Nice. Le Tour d’Italie, aussi appelé le Giro, a lui aussi été décalé du 3 au 25 octobre. Pour ce qui est du parcours, rien est moins sûr puisque la Hongrie qui devait accueillir le départ ainsi que les 3 premières étapes à visiblement annulé sa participation. Nous en saurons plus dans les semaines à venir. Il en est de même pour le Tour d’Espagne, La Vuelta, qui est reporté du 20/21 octobre au 7 novembre. Le parcours sera lui aussi modifié. En effet le Portugal devait recevoir le départ mais le tracé sera modifié pour cantonner la course sur le territoire espagnol. Pour ce qui est des « grandes classiques » qui se déroulent souvent au printemps et en été, elles ont toutes été reportées. Le Critérium du Dauphiné aura lieu du 2 au 9 aout, le Milan-San Remo le 8 aout, le Championnat de France le 23 aout,  le Tour de Flandres le 18 octobre, Paris-Roubaix le 25 octobre. Les classiques ardennaises auront lieu, quant à elles,  le 30 septembre pour la Flèche Wallonne et le 4 octobre pour Liège-Bastogne-Liège. En attendant un retour de la compétition, les grandes stars du cyclisme comme Chris FROOME ou Vincenzo NIBALI s’affrontent en virtuel sur la plateforme BKool qui leur permet de voir sur leur écran le paysage comme s’ils y étaient en pédalant dans leur salon. Cette compétition s’appelle le « Challenge des Stars ».

Le parcours du Tour d’Espagne 2020 ne passera pas par le Portugal comme prévu © OSCAR DEL POZO – AFP-Archives

Nous avons donc pu voir que dans cette atmosphère de pandémie mondiale tous les sports ont été à l’arrêt et la reprise s’amorce. Pour ce qui est des grandes compétitions internationales, les Jeux Olympique de 2020 sont reporté eux aussi à l’été 2021 tout comme l’Euro 2020 de football qui débutera en juin 2021. Ceci dénote de l’extrême prudence des pouvoirs publics prise à l’encontre du Covid-19 malgré le souhait que nous émettons tous de pouvoir assister de nouveau aux diverses rencontres sportives.

 © Alex

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